借重精誠軟體技術服務 摩達網朝全球最大華文閱讀平台的目標邁進

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在精誠軟體的協助下,摩達網在導入微軟的Windws Azure平台後,不但免去昂貴的硬體設備維護成本,也更順利將MagVBookU、滑雜誌APP等產品,推廣到香港與中國市場,完全無須擔心資料跨國傳輸的瓶頸。

經過歷經多年市場的醞釀,以及各大出版社、電子商務平台不斷嘗試,加上在行動裝置大量出貨的推動下,電子書不在只是紙上談兵的議題,消費者已經可以透過不同管道在平板電腦上閱讀各種數位內容。而台灣第一家經營數位內容平台的業者,非鼎鼎大名的摩達網莫屬,該公司早2008年就切入線上閱讀的市場,推出專為個人電腦用戶設計的MagV線上閱讀平台,也就是透過與各大出版社合作的模式,消費者只要支付少許的費用,即可在專屬平台上閱讀各種書籍、雜誌。

有別於單本電子書販售的方式,摩達網是以類似有線電視台的概念來經營,消費者只需要支付一定的金額,即可閱讀平台上的所有內容,付費方式則有每月、每季、每年付費等可以選擇。摩達網目標是成為華文市場最大的閱讀平台,而產品除了消費市場非常熟悉的雜誌(MagV)、書籍(BookU)之外,2014年更針對消費者閱讀習慣改變,推出新產品-滑雜誌APP,也就是打破傳統以本為閱讀單位的改念,而是事先將數篇主題類似的文章收集在一起,讓消費者只需利用短短幾分鐘的搭車時間,閱讀自己感興趣的主題,進而培養長期使用摩達網線上閱讀平台的習慣。

摩達網技術長葉中庸表示:「在導入微軟的Windws Azure平台後,我們不但免去昂貴的硬體設備維護成本,更順利將MagV、BookU、滑雜誌APP等產品,推廣到香港與中國市場,完全無須擔心資料跨國傳輸的瓶頸。此外,由於我們採用Visual Studio開發應用程式,所以應用服務開發完之後,即可直接部署到Windws Azure平台中,因此推出新服務的時間也比過去要快,也讓APP下載量衝破百萬人次的關卡,對企業整體營運有極大幫助。」

借重精誠軟體專業知識 摩達網選擇Windws Azure平台

以往消費者想要閱讀特定書籍或雜誌時,除了自費購買之外,就只能到坊間的書店租賃或者到圖書館借閱。而在每個月購書預算有限的狀況下,消費者通常會以購買主流雜誌、書籍為主,以錯失其他內容不錯、但是知名度稍差雜誌,對消費者、出版社都是雙輸的局面,因此摩達網2008年推出MagV線上閱讀平台的用意,並非要取代實體書籍的販售,而是希望讓愛讀書的消費者,可以在預算有限的狀況下,閱讀更多的書籍或雜誌。

由於MagV線上閱讀平台剛創立時,雲端應用服務尚在萌芽階段,因此摩達網為應付可能會有多位消費者同時連線的需求,選擇以多台伺服器組成高效能的資訊架構,再藉由向電信業者承租機櫃與高頻寬,以滿足台灣消費市場的需求。而隨著平板電腦成為許多人上網的主要工具後,摩達網也隨即領先其他業者推出專屬的APP,成為Apple Store中最受歡迎的應用程式,成功帶動會員人數快速成長,成為台灣知名度最高的線上閱讀平台。

只是此種以傳統資訊設備打造的線上閱讀平台,每個月的營運成本相當驚人,每月要支付電信業者高達30-50萬的租賃費用。由於此閱讀平台是專為台灣市場設計,因此當摩達網要將業務推廣到香港、大陸時,便浮現出跨國網路存取速度不夠快的問題。

葉中庸說:「當我們在香港尋求合作機會時,便有當地業者指出因MagV線上閱讀平台放在台灣的電信機房中,因此會因跨國網路頻寬不足的問題,出現資料傳輸速度過慢的窘境,進而嚴重影響到消費者下載電子書的速度。因此,合作夥伴要求我們在香港推廣MagV服務時,需在香港電信機房設立一套相同的線上閱讀平台。」

摩達網深深瞭解跨國網路存取瓶頸的問題,絕對會影響到日後拓展其他華文市場速度,因此技術團隊便開始評估導入雲端服務的可能性。最後在考量整體營運成本,以及為進軍中國市場作準備的前提下,摩達網決定眾多雲端服務供應商中選擇微軟Windows Azure服務,並且在合作伙伴-精誠軟體的協助下,陸續將所有應用程式、資料轉移雲端平台上。

符合中國法令規範 Windws Azure平台暢行全球
葉中庸指出,現今要解決跨國資料傳輸瓶頸,最常見作法是向電信業者租賃CDN無誤,但是摩達網原本採用的傳統資訊架構就存在很多問題,首先是硬體維護成本過高,一旦硬體設備發生故障,維護工程更是非常耗時。其次,在初期投入成本尚未回收的狀況下,無論是其他國家建置一套相同的服務平台,或是租用CDN服務,對企業運作都是極大的挑戰。

在導入Windows Azure服務之前,摩達網為了進軍香港市場的需求,也曾經把資料放在其他雲端業者的平台上。此舉,雖然順利解決跨國資料傳輸的需求,但是也產生不少非預期中的問題,如該平台與Visual Studio開發應用平台之間的整合度,要部署開發完成的應用程式之前,總得要經過多次繁雜的設定,使用起來並不是很方便。

另外,由於中國法令限制較為嚴苛,在市面上眾多雲端服務業者中,僅有微軟Windows Azure服務能在當地順利運作,因此摩達網在完成進軍中國市場的準備工作之後,便決定將雲端服務轉移到Windows Azure平台上,

在全球多國均設有雲端資料中心的微軟Windows Azure平台,是一個可提供運算、儲存、網路服務,及多種應用程式租賃的雲端平台,也是唯一獲得Gartner 在基礎結構即服務 (IaaS)、平台即服務 (PaaS)評等中,獲得業界領導品牌的主要雲端平台。

「我們使用其他業者的雲端服務時,只有將資料放在雲端儲存空間之中,應用程式依然是放在傳統資訊架構中。」葉中庸解釋:「但是在精誠軟體協助下,我們在改用微軟Windows Azure平台之後,則是應用程式伺服器都同步轉移過去,並且也Windows Azure平台中的SQL雲端服務。」

Windows Azure穩定性高 可應付百萬人次下載量

2013年全球智慧型手機的銷售量達到10億支,APP下載的數量更超過1000億次以上,而在消費者愈來愈依賴行動裝置的狀況下,葉中庸認為要應付成長速度愈來愈快的行動市場,勢必得仰賴雲端運算平台的協助,而微軟Windows Azure平台則是推動摩達網業績不斷成長的重要關鍵。

在MagV線上閱讀平台尚未轉移到雲端服務之前,摩達網遇到會員反應存取速度過慢的問題時,總得仰賴技術人員查詢網路設備、伺服器,乃至於電信業者的網路頻寬狀況,以求能夠解決會員遇到的問題。只是要找出癥結所在總得花費很長的時間,有時甚至還找不出問題原因,現在轉移到微軟Windows Azure平台之後,上述種種問題便順利迎刃而解。

因為微軟Windows Azure平台的SLA達到99.9%,系統穩定性絕對比業者自行架構的要完善,加上更在全球多個國家均設有雲端資料中心,一旦用戶端湧進大量存取需求,系統會自動調配資源。而且管理人員只需要透過管理介面,即可知道應用服務的運作狀況,完全不用擔心效能不足的問題。。

其次,傳統資訊架構並沒有具備自動擴張運算能力的功能,技術人員需預先計算消費市場的成長需求,提早添購伺服器、儲存設備等資訊設備,因此不是會發生會員成長狀況不如預期,導致資訊設備被閒置,就是因為會員成長速度過快,出現運算能力無法應付業績成長需求的窘境。

葉中庸解釋:「我們在中國與合作夥伴討論合作細節時,發現當地業者對應用服務推廣速度的要求極高,常常是隔天便要求要展開行銷活動,而且預期每次參與行銷活動的會員人數,都高達百萬人次以上。若摩達網依然改用傳統資訊架構,沒有導入微軟Windows Azure服務,根本不可能在順利進軍中國市場,也很難達成下載次數破百萬的目標。」

精誠軟體專業知識足 將擴大Windows Azure應用範疇

由於中國消費者閱讀習慣與台灣、香港不同,因此剛進軍中國市場不久的摩達網,除採取免費閱讀策略以提升知名度之外,也會事先將主題相近的文章內容集合在一起,培養會員固定閱讀文章的習慣。因此,每當達網推出新App之後,總會有數百萬人下載,而微軟Windows Azure平台因為具備資源自動調配的功能,所以技術人員完全不需要擔心系統資源不足的狀況,可以把營運重心放在更多雜誌、書籍版權的洽談,以及新應用服務的開發上。

由於導入微軟Windows Azure平台之後,對會員人數成長與業務拓展來很大幫助,所以摩達網也在精誠軟體的建議下,與微軟簽署Windows Azure EA授權協定。此舉,除可降低整體雲端服務的使用成本之外,也能藉由微軟提供的專屬企業入口網站,清楚掌握各國家會員存取線上閱讀平台的狀況,進而計算出不同分公司需要負擔的網路費用。

「我們現階段會員主要以台灣、香港、中國、澳門為主,在採取利潤中心制的營運架構下,必須清楚知道不同國家會員所使用的雲端資源多寡。」葉中庸指出:「過去要做到不同地區網路存取流量,必須要自行開發很多工具,如判別用戶端的來源IP,虛擬機器的使用狀況等等,但是在簽署Windows Azure EA授權協定之後,除了營運成本得以下降之外,只需要登入入口網站後,即可清楚瞭解各地區會員耗用雲端資源的狀況,才能計算各分公司需要分攤的營運成本。」

由於從2012年使用微軟Windows Azure平台至今,對企業整體營運帶來的幫助極大,所以在摩達網的資訊服務規劃中,除了將持續租用儲存、SQL服務之外,未來也會借重精誠軟體的專業服務,增加租用Visual Studio Online、Azure網路服務等項目,讓公司朝全球最大華文閱讀平台的目標邁進。

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Account leader:陳郁郁 副總經理